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中医所谓的“气”到底是什么?

点击次数:  更新时间:2017/6/2 10:37:22  

中医所谓的“气”到底是什么?


    气的含义涉及面较为广泛,总的来说,可归纳为两个方面,一是指体内流动着的,富有营养的细微的精密物质(如营气、卫气等);一是指脏腑功能活动的能力。中医学从气是宇宙的本源、构成万物的元素这一基本观点出发,认为气是构成人体的最基本物质,也是维持人体生命活动最基本物质。

  构成人体和维持人体生命活动的气,其主要来源有二:先天之精气和后天之精气。先天之精气先身而生,来源于父母的生殖之精,是购成胚胎的原始物质。后天之精包括饮食物中的营养物质和自然界的清气。自然界的清气,又称天气,它依赖于肺的呼吸功能进入人体,与体内之气不断交换,实行吐故纳新,参与人体气的生成,水谷精气,又俗称精微,是饮食物中的营养物质,是人赖以生存的基本物质,人体的气,从本源来看,是由先天之精气、水谷之精气自然界的清气三者结合而成。有赖于全身各脏腑组织的综合作用,其中肾、脾胃和肺等脏的关系最为密切。肺为气之主,脾胃为气血生化之源,肾为生气之源。

  气是构成人体和维持人体生命活动的最基本物质,它对于人体具有十分重要的多种生理功能,主要有以下几个方面:推动作用;温煦作用;固摄作用;气化作用;营养作用。

  由于气的主要组成部分、分布部位不同,又有多种多样,不同名称的气,如聚在上焦的叫做“宗气”,聚在中焦的叫做“元气(原气)”,宣发在肌肤腠理的叫做“卫气”,运行在脉中的叫做“营气”。现分述如下:

  (1)元气

  元气是人体中最重要、最基本的根源于肾的气,包括元阴、元阳之气。元气由肾精化生,赖三焦循行全身。元气有推动人体生长发育和繁殖,激发和调节各脏腑、经络等组织器官生理功能的作用,为人体生命活动的原动力。命门(一般认为即指肾)为元气之根,水火之宅,元气中含命门之水火,故五脏之阴气非此不能滋,五脏之阳气非此不能发。所以只有元气之中水火阴阳平衡,则气化充和,寒温适度,脏腑功能才能处于阴平阳秘的健康状态。反之,元气中之阴阳失衡,则可能导致病变。

  (2)宗气

  宗气由肺吸入的清气与脾胃化生的水谷精气结合而成,积聚于胸中,贯注于心肺。其向上出于肺,循喉咙而走息道;向下注于丹田(下气海),并注于足阳明之气街(相当于腹股沟部位)而下行于足;其贯入心者,经心脏入脉,在脉中推动血液的运行。宗气的生理功能主要有三个方面:走息道而行呼吸;贯心脉而行气血;与人体的视、听、言、动等机能有关。

  (3)营气

  营气是行于脉中、具有营养作用之气。因其富于营养,故称为。由于营气行于脉中,化生为血,营气与血可分而不可离,故常称“营血”。营气与卫气相对而言,营行脉中,卫行脉外,在外者属于阳,在内者属于阴,故又称为“营阴”。营气乃脾胃运化之水谷精气,通过十二经脉和任督二脉而循行于全身,贯五脏而络六腑。营气注入脉中,成为血液的组成部分;营气循经脉流注全身,为脏腑、经络等生理活动提供营养物质。

  (4)卫气

  卫,有“卫护”,“保卫”之意。卫气是行于脉外之气,与行于脉内的营气相对而言,属于阳,故又称为“卫阳”。卫气也来源于脾胃运化而生的水谷精微,因其性慓疾滑利,活动力强,流动迅速,故《素问·痹论》称“卫者,水谷之悍气也。”卫气的生理功能主要有温养、调节、防御作用。在正常情况下人体体温的维持有赖于卫气的温煦作用;卫气司汗孔之开合,调节汗液的排泄,能维持体温相对恒定,调和气血,从而维持机体内外环境的阴阳平衡;肌肤腠理是机体防御外邪的首要屏障,卫气温养肌肤腠理,司汗孔开合,使肌肤柔润,肌肉壮实,腠理致密,构成一道预防外邪入侵的防线,使外邪不能侵入人体。

  综上所述,元气为先天之精所化生,营气、卫气由中气(脾胃之气)所生,营气、卫气与自然之气相合既是“宗气”。元气、宗气、营卫之气与各脏器功能(又名脏气)的总和,叫做“正气”或叫“真气”。

  总之,精气是维持脏腑正常生理和机能活动的物质基础。但它们的生成转化又是脏腑生理功能综合活动的结果。这两个方面(即物质与机能)是互为消长相互促进的。例如人体的各项机能活动,必须要消耗一定的精、气、血、津液等物质,而这些物质的生成又必须消耗一定的能量。这样不断的彼长此消,彼消此长,并经常地保持其相对的平衡,正是人体不断发育成长的必要条件。

 

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